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    约翰·麦克阿瑟就新冠状病毒封锁令与加州洛杉矶县达成和解

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        根据《基督邮报》Michael Gryboski 的报道,加州和洛杉矶都已经同意支付80万美元的法律费用,解决他们与约翰·麦克阿瑟教会就新冠状病毒封锁规则的诉讼案。

        麦克阿瑟位于太阳谷市的恩典社区教会因为拒绝遵守进行中的封锁限制而与州及地方官员进行了数月的法律斗争。

        来自托马斯·摩尔协会的珍娜·埃利斯(Jenna Ellis)曾经帮助代表过这间教会,她在8月31日于推特上发表声明,庆祝这一80万美元的和解。

        声明称:“我们非常高兴地看到麦克阿瑟牧师和恩典社区教会的第一修正案保护在本案中得到充分维护。这是场艰苦卓绝的维护宗教自由的斗争,我们希望这个结果会鼓励加州人和所有美国人继续坚定不移地认为教会必不可少。”

        部分由于美国最高法院最近的裁决推翻了多个专门针对礼拜场所的应对新冠状病毒的公共卫生措施,洛杉矶县督察委员会同意这一和解(金额为40万美元)。

        《洛杉矶每日新闻》援引该县律师的话说:“在美国最高法院裁定部分公共安全措施不能适用于礼拜场所之后,解决这一诉讼是负责任和合适做法。从新冠状病毒大流行伊始以来,洛杉矶县就一直致力于保护其居民的健康和安全。我们感谢该县的信仰组织继续合作,让他们的会众和整个社区都安全并免遭新冠状病毒的影响。”

        去年8月,麦克阿瑟和他的教会就加州为应对新冠状病毒而持续禁止室内礼拜活动提请了诉讼。

        虽然恩典社区教会最初是遵守了州政府的封锁规定,但后来他们无视了该州进行中的公共卫生命令,恢复了实体礼拜。

        诉讼部分辩称:“加州无如此权力来决定教会是否‘必不可少’,因为联邦和州宪法都已经如此规定了。恩典社区教会为洛杉矶社区提供精神服务,其会众及成员正确认为这是必不可少的,而且加州宪法特别保护他们在这方面的基本权利。”

        在之前的比利·哈洛威(Billy Hallowell)采访中,麦克阿瑟说:“我已经在这里50年了;这间教会有63年历史,这间教会从未有过来自政府的任何形式的强制关闭。因此,当他们提出这一强制时,它似乎是如此地罕见和不寻常,以至于我们都聚精会神地在听。”

        在听说有关死亡人数的可怕预测后,麦克阿瑟说这“足以让任何有常识的人”暂停下来并采取措施,确保无人有危险。教会最初采用了直播模式,停止了实体服务。但几周内,麦克阿瑟说会友们又开始出现了。

        即便面临着因为拒绝遵守新冠状病毒规定而入狱的威胁,麦克阿瑟还是认为,保持开放和举行礼拜服务是教会的圣经责任。

        事工组织9Marks的编辑主任乔纳森·利曼(Jonathan Leeman)在2020年7月写了一篇专栏文章,对麦克阿瑟决定违抗国家进行中的命令表示了担忧。

        利曼断称某些教会是可以在部分限制下举行小型室外聚会,而且在过去几十年中,礼拜场所鉴于国难的政府命令而改变了他们的礼拜模式。

        今年4月,针对加州限制措施的另一诉讼,最高法院颁布了一道临时裁决,裁定该州对教会的限制属非法。

        裁决指出:“政府规定不是中立和普遍适用的,因此只要它们对任何具有可比性的世俗活动比对宗教活动更优待,就会触发自由行使条款之下的严格审查。这类诉讼人有权得救济并无奇怪。加州的蓝图系统包括了不胜枚举的例外情况和具有可比性活动的迁就,因此需要进行严格审查。”

        为了应对这一裁决和最高法院的其他裁决,加州公共卫生部门将“礼拜场所”的人数限制语从“强制”改为“强烈推荐”。

        加州网站解释说:“根据最近的司法裁决,立即生效,针对礼拜场所的地点和人数限制不具有强制性,但强烈建议如此行。相关指导意见正在更新中。指导意见中的所有其他限制依然有效。”

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